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18 décembre 2012 à 0h00 par La rédaction

Decouvrir la baie de La Baule

Située à une dizaine de kilomètres à l'ouest de l'<a href="http://fr.wikipedia.org/wiki/Estuaire_de_la_Loire" title="Estuaire de la Loire">estuaire</a> de la <a href="http://fr.wikipedia.org/wiki/Loire_%28fleuve%29" title="Loire (fleuve)">Loire</a>.

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La baie du Pouliguen ou baie de La Baule est une baie de l'océan Atlantique qui s'étend face aux communes du Pouliguen, de La Baule-Escoublac et de Pornichet (Loire-Atlantique) en France.

Le 9 novembre 2011, la baie fut admise dans le Club des plus belles baies du monde1.

Géographie

La baie du Pouliguen est située à une dizaine de kilomètres à l'ouest de l'estuaire de la Loire. Elle est limitée à l'ouest par la pointe de Penchâteau, sur la commune du Pouliguen, et à l'est par le port de plaisance de Pornichet, les deux lieux étant distants d'environ 5 km.
Dans la partie ouest de le baie, se jette l'étier du Pouliguen qui relie les marais salants de Guérande à l'océan Atlantique, tout en servant de limite entre les communes de La Baule et duPouliguen, et qui abrite le port des deux cités. Dans la partie est,coule le ruisseau de Mazy, qui marque la limite entre La Baule et Pornichet ; il est recouvert dans son cours inférieur (avenue de Lyon)et débouche sur la plage par une grosse buse. Auparavant, le ruisseauétait franchi par le pont de Mazy.

La baie possède une forme presque ovale qui s'ouvre vers l'océan Atlantique en direction du sud.

�?lots et profondeur

La baie du Pouliguen ne dépasse par 5 m de profondeur par rapport au niveau de la mer2. L'amplitude des marées pouvant atteindre 2 m dans cette région de la côte3, le fond de la baie peut se découvrir fortement entre la haute mer et la basse mer, tout particulièrement dans sa partie ouest.

La sortie de la baie, juste au large, est marqué par une ligne dehauts fonds rocheux qui prolongent la pointe de Penchâteau. Le plusimportant est l'îlot inhabité des �?vens (dépendant de la commune de La Baule-Escoublac), situé à environ quatre kilomètres du fond de la baie. D'ouest en est, on trouve successivement les ilôts et rochers suivants : les �?vens, les Troves, Baguenaud, laPierre percée et le Grand Charpentier (sur lequel est situé un phare).

Plage

Entre le port de Pornichet et « grand étier du Pouliguen », la plage qui est considérée par beaucoup comme « l'unedes plus belles plages d'Europe », forme le fond de la baie et mesureenviron 7,5 km. Elle se prolonge au Pouliguen (au delà de l'étier) parla « plage du Nau ». Elle a une structure dissymétrique : l'estran est étroit dans la partie est, jusqu'au droit du casino de La Baule ;dans la partie ouest (plage Benoît et plage du Nau), il est très large : environ 1,5 km dans le prolongement de l'étier.

La plage de La Baule subit une certaine érosion ; il y a quelquesannées, il a fallu apporter par camions une grande quantité de sable.

Histoire

Jusqu'au IXe siècle4, les actuels marais salants de la presqu'île guérandaise laissaient la place à un bras de mer qui séparait le sillon de Guérande et les îles de Batz et du Croisic. Ce bras de mer s'est trouvé progressivement comblé par des accumulations de sable (pointe de Pen-Bron à l'ouest, dunes d'Escoublac à l'est) qui ont créé la baie du Pouliguen.

Jusqu'au XIXe siècle,Pornichet possédait également un étier, situé à la place de l'actuelboulevard de la République. Avant la construction du port de Pornichet,la limite orientale de la baie était la pointe du Bec, à 5,5 km de la pointe de Penchâteau.

En novembre 2011, la baie fait partie du club des plus belles baies du monde.

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